Storia delle Red Telephone Boxes, le cabine rosse di Londra

Conoscete le Red Telephone Boxes?

Per me sono il simbolo più bello e caratteristico della città di Londra. Ho persino dedicato a loro la mia tesi universitaria e devo ammettere che prima che mi occupassi di questa tematica, non ero affatto a conoscenza della loro storia.

Nascita ed evoluzione delle cabine rosse

Partiamo innanzitutto dalla questione “telefoni pubblici”. I telefoni pubblici sono stati introdotti nel tardo diciannovesimo secolo. Prima della loro diffusione, c’è stata una situazione di concorrenza tra la General Post Office (GPO) e le aziende private. Nel campo della comunicazione, la General Post Office, ha tenuto il monopolio della comunicazione telegrafica in Gran Bretagna fino al 1889.

Il telefono è stata un’innovazione molto costosa: di conseguenza, il suo uso è stato limitato ai ricchi. Allo stesso tempo, c’è stata l’istituzione di società private come Telephone Company Ltd e Edison Telephone Company of London Ltd, che ha cambiato questa situazione e gestito una serie di scambi locali. In seguito, la General Post Office ha eliminato alcune restrizioni, permettendo la liberalizzazione dell’ufficiale bando pubblico, facendo nascere così le cabine telefoniche rosse.

Nel 1920, la General Post Office e il Servizio di polizia hanno realizzato la prima rete di cabine telefoniche (chiamate Kiosk 1), che ha permesso agli agenti di polizia di rimanere in contatto con loro stazione. Le prime scatole di polizia hanno avuto luogo a Glasgow nel 1891, mentre Metropolitan Police Service li ha introdotti dal 1929. Nel 1923, il Comitato permanente congiunto Metropolitan Boroughs ha organizzato un concorso per trovare un nuovo designer per un nuovo chiosco nazionale: tre architetti, Sir Robert Lorimer, Sir John Burnet e Sir Giles Gilbert Scott hanno contribuito a progettare Kiosk 2. Progettate inizialmente in legno, questi chioschi hanno avuto luogo nella National Gallery di Londra: in seguito, la fine Art Royal Commission scelse Sir Giles Gilbert Scott, come il designer ufficiale del Kiosk 2. Scott è diventato popolare non solo per le cabine telefoniche rosse: egli ha contribuito alla progettazione della cattedrale di Liverpool ed ai lavori di ricostruzione presso le Camere del Parlamento.

K2 è apparso a Londra tra il 1927 e il 1935: era una scatola semplice ed elegante, presentando vetro su tre lati. La maggior parte delle cabine telefoniche K2 si sono diffuse a Londra e solo poche di esse sono apparse in altre città in circostanze particolari. Inoltre, il chiosco 2 era impressionante e imponente, in quanto in cima era presente la corona reale. (Jones, 2005).

Tuttavia, K2 presentava due problemi principali: il costo e le dimensioni: era troppo grande e costoso. Di conseguenza, solo circa 1500 cabine telefoniche K2 sono state installate a Londra e l’ufficio postale, decise di fermare la produzione di nuovo chiosco K2, alla ricerca di altri disegni. Così, Scott ha prodotto un altro progetto per celebrare il Giubileo di re Giorgio V. K3 era una versione più piccola del K2 e ha avuto il suo successo: circa 12.000 chioschi si stanziarono in tutto il Paese.

Un successo che non durò poi tantissimo, tanto da portare Scott alla creazione di un nuovo disegno, il K4. In primo luogo, sembrava perfetto: un ufficio postale di 24 ore con una macchina, un timbro e una letterbox aggiunti alla parte posteriore; in realtà, è stato un fallimento perché sembrava K2 e solo 50 chioschi di questo tipo fecero la loro apparizione. Inoltre, il K4 era gigantesco; per questo motivo, il suo successo è stato limitato. Così, il GPO ha tentato di produrre nuovi chioschi meno costosi. In seguito, ci fu lo sviluppo di K5, un chiosco originale ma temporaneo. Oggi, è possibile visitare uno dei K5 nel Museo Nazionale di edifici storici, ad Avoncroft.

Successivamente, nel 1936, ci fu il ritorno di cabine telefoniche di ferro e K6 apparve per la prima volta per le strade di Londra (Jones, 2005). K6 è la cabina telefonica rossa più comune: anche se ci fu la progettazione di nuovi chioschi (K7 e K8).

Kiosk 6 è simile al chiosco 2, solo più piccolo e più economico: Scott aveva rimosso i pilastri e semplificato il vetro, facendo riferimento all’ Art Deco. Allo stesso tempo, come alcuni dei chioschi precedenti, aveva il simbolo della corona sulla parte superiore, il quale rappresenta il governo britannico. Oggi, i K6 sono visibili a Londra e in altre città della Gran Bretagna (Jones, 2005).

Durante gli anni ’70 e ’80, ci fu lo sviluppo e il declino precoce dei nuovi chioschi (K7 e K8) a causa dei loro materiali. Allo stesso tempo, l’ufficio postale è diventato due attività distinte: l’ufficio postale e la British Telecommunications. Di conseguenza, nel 1984, la British Telecom ha annunciato l’ammodernamento della rete telefonica pubblica e la creazione di nuovo chiosco moderno ridipinto giallo: il Parlamento ha però ritenuto ridicolo il tutto, respingendo così l’idea.

Le Red Telephone Boxes oggi

Secondo Nick Jane, il direttore di British Telecom, le Red Telephone Box sono costose e sono difficili da pulire. A causa di atti di vandalismo, la società British Telecom sostituì la Red Telephone Box con nuovi chioschi moderni. Molte cabine telefoniche K6 sono scomparse o sono state vendute. Fortunatamente però, circa 2000 cabine telefoniche rosse sono attualmente visibili per le strade, per ovvi motivi turistici, culturali e tradizionali. In effetti, nel marzo 2006, in Gran Bretagna ci fu un concorso organizzato dal Design Museum e BBC Television di “icona del design preferito della Gran Bretagna dal 1900”: le cabine telefoniche sono apparse nella top ten di questa classifica.

Oggi, grazie al programma “Adotta un chiosco“, alcune cabine telefoniche hanno subito una sorta di “riciclaggio”. Così, dal 2009, più di 1.500 cabine telefoniche rosse si sono trasformate in negozi di generi alimentari, fiorai, centri di informazione, solarboxes o mini biblioteche dove poter effettuare scambi di libri.

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(Sources: www.the-telephone-box.co.uk/story; www.thephoneybox.com/history)